Didier Mansuy | Gavroche | 11/01/2021
Histoire / Actu  

VIETNAM - ARCHÉOLOGIE: Les stations néolithiques de Hang-Rao et Khé-Tong (Annam)

Les gisements néolithiques de Hang-Rao et de Khé-Tong (Annam) sont situés sur la feuille de Ké-Bang (au 1/100 000), comprenant les territoires contigus de l’Annam et du Laos. La grotte de Hang-Rao est creusée dans un important massif calcaire anthracolithique dans la vallée de Rao-Té qui est un affluent de la rivière Troc[1]. La grotte de Khé-Tong s’ouvre vers l’Ouest sur la rive droite du Khé-Song-Cac, qui est un affluent du Song Dai-Giang. Tous ces lieux font partie des gisements préhistoriques étudiés par les chercheurs français Henri Mansuy et Jacques Fromaget en 1924[2].

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  • Planche V - « Collection privée »
  • Planche IV - « Collection privée »
  • Planche III - « Collection privée »
  • Planche I - « Collection privée »
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Nous poursuivons ici notre série d'articles historiques sur les découvertes du préhistorien Français Henri Mansuy

Hang-Rao

Du village de Phong-Nha, sur la rivière Troc, il faut se diriger vers le pays Khâ, puis vers le torrent du Rao-Té pour atteindre la grotte Hang-Rao. Dans la paroi calcaire du versant S.E. du Rao-Té s’ouvre la caverne Hang-Rao. Le plancher est à 5 m 80 au-dessus du lit du torrent. L’abondance de dents de rhinocéros (R. sondaicus Cuv.) y est un évènement très rare en 1924 dans cette partie de l’Indochine. Il est à noter aussi des cervidés. 

Des foyers, avec débris de cuisine, ont aggloméré des coquillages d’eau douce et terrestres, des restes de tortues et de crustacés ainsi que des fragments de céramiques se rencontrant à peu près à tous niveaux. Des restes humains semblent y avoir été la victime d’un effondrement du plafond de la caverne, avec des indices contraires à une sépulture. Toutes les dents ont été conservées, le thorax est aplati, le crâne morcelé, les côtes fracturées et les débris étaient encore sous un gros bloc calcaire.

La situation de la caverne, dans un site sauvage, au milieu d’une région particulièrement ingrate, la nature des sédiments et l’état roulé de la plupart des ossements doivent la faire considérer non pas comme une habitation permanente mais plutôt comme un refuge temporaire, c’était d’ailleurs encore (en 1924) le gîte d’étape obligatoire pour les commerçants annamites qui se rendent en pays Khâ.

Deux petites haches à épaules ont été découvertes non loin des ossements humains. Les outils datent du Néolithique supérieur indochinois comme Minh-Cam et Dong-Hoi, comme les débris de poteries. De nombreux éclats de taille indiquent que l’industrie de fabrication lithique était pratiquée localement par les anciens occupants de la caverne.

Les tessons de poteries sont trop petits pour pouvoir donner des renseignements sur la forme et le galbe des vases, sauf deux.

Les restes humains, en très mauvaise état, ne permettent de donner que peu d’information : sujet robuste et saillie mentonnière fortement accusée et anguleuse, toutes les dents sont conservées.

Khe-Tong

La grotte est située en bordure de l’une des principales et probablement des plus anciennes voies de communication qui relient la province du Quang-Binh, en Annam, à celle du Khammon, au Laos. La cavité, comme celle de Hang-Rao, servait encore d’abri aux commerçants de passage dans la vallée. Elle était ouverte à 20 mètres au-dessus du lit du Khé Song Cac affluent du Song Dai-Giang. C’était une double excavation remblayée presque entièrement avec plusieurs couches archéologiques d’âges différents.

Y ont été découverts : des débris humains, des haches polies et de la céramique avec des amas de cuisines et des restes fauniques : primates, ours, rongeurs, bovidés, cervidés, chéloniens, etc. Dans la couche la plus riche, il y a abondance de débris d’ours du Tibet (ursus tibetanus Cuv.), mustelidae de grande taille (peut-être : arctonyx collaris F. Cuv.), cervidés (cervus (rusa) aristotelis Cuv.), un sanglier (sus cristatus Wagn.), rhinocéros sp., hystrix (acanthion) subcristata Swinh., hylobates, un grand macaque (M. nemestrinus Linné), une tortue (trionyx sp.) et des ophidiens. Les outils (haches à tenon d’emmanchement) sont de la belle époque du néolithique extrême-oriental, synchronique ou ayant précédé de bien peu l’apparition du bronze. 

Les grottes du Bac-son nous révèlent un Néolithique primitif très ancien qui ressemble peu à peu au Néolithique supérieur suivant une progression dans la facture des instruments. 

Les tessons de poteries, abondants, montrent la fabrication au panier, ce qui était très usitée. Parfois les impressions laissées par la vannerie sont recouvertes par une ornementation sommaire composée de lignes droites ou sinueuses diversement groupées. D’autres vases présentent, près du bord, des dents de loup ou des ondulations obliques obtenues avec des brindilles ou par essuyage. Toute cette décoration, assez monotone, se retrouve durant la fin du Néolithique, en Asie orientale, depuis l’Indochine jusqu’en Mandchourie et en Mongolie, empruntant parfois, à l’inspiration locale, des variations dans la composition des motifs (cf. Hang Rao, 1925, la planche IV).

Y fut découvert un instrument de la plus haute importance du point de vue de l’évolution de l’industrie lithique, de l’uniformisation des transformations. Il est taillé dans un galet d’andésite. Ses proportions, ses retouches marginales qui régularisent son contour lui donnent un aspect plus archaïque que ceux de Kéo-Phay, ou des stations préhistoriques du Bac-son. On retrouve sur l’amande (Hang Rao, 1925, planche V) l’une des faces polies par l’érosion, donnant la preuve que l’éclat qui a servi à façonner cet instrument a été détaché d’un gros galet. Cet outil est unifacial comme tous les outils primitifs à contour elliptique des dépôts meubles de Kéo-Phay. Les hommes en Annam et au Tonkin façonnaient donc grossièrement les mêmes outils primitifs.

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Didier Mansuy

[1] Les découvertes des stations préhistoriques de Hang-Rao et de Khé-Tong, dues à M. Fromaget, ont été faites au cours d’une mission géologique accomplie durant l’hiver 1923-1924.

[2] Bulletins du Service géologique de l’Indochine. Volume XIII. Fasc. III. Station néolithique de Hang-Rao et de Khé-Tong (Annam) par H. Mansuy et J. Fromaget, 1924.

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